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Waymo要卖传感器了激光雷达能否成为它

2019/08/16 来源:和平信息港

导读

Waymo要卖传感器了,激光雷达能否成为它的业务支柱之一?除了造车,Waymo 一直是一家什么都玩得转的垂直整合型自动驾驶公司,就连激光

  Waymo要卖传感器了,激光雷达能否成为它的业务支柱之一?

  除了造车,Waymo 一直是一家什么都玩得转的垂直整合型自动驾驶公司,就连激光雷达都不靠外援。

  不过,与 Velodyne 这样靠售卖激光雷达为生的公司不同,Waymo 自研的激光雷达一直不对外销售。可惜,时移世易,一心要推动商业化进程的 Waymo 开始进军传感器业务,对外销售激光雷达了。

  未来,Waymo 有可能成为 Velodyne、Luminar 和 Quanergy 等公司的竞争对手。

  激光雷达未来会成为 Waymo 的业务支柱?

  3 月 7 日,Waymo 宣布自家激光雷达 Honeycomb 产品即将开售。当然,想买这款激光雷达还有一个限制条件:那就是不与 Waymo 在自动驾驶出租车领域进行直接竞争。

  有人会说,买了激光雷达不玩自动驾驶岂不浪费?这你就想多了,因为激光雷达的应用场景非常广泛,不仅用在自动驾驶汽车上,还能用在仓储机器人、安保系统,甚至是自动驾驶拖拉机上。

  2009 年成军的谷歌自动驾驶部门(后更名为 Waymo)被公认为自动驾驶行业的领军者,去年年底 Waymo 在凤凰城郊区开通了世界上商业自动驾驶打车服务。

  未来,Waymo 新的传感器部门将在市场上直面世界的激光雷达制造商 Velodyne,而它们面前是一个价值数十亿美元的大蛋糕。

  不过对 Waymo 来说,对外售卖激光雷达的核心目的并非赚钱。按照 Waymo 的官方表述,其主要还是想通过大规模量产来降成本。

  “随着车队规模的扩大,我们得保证传感器套件的成本也一并降低。”Waymo 激光雷达团队负责人 Simon Verghese 在接受采访时解释道。“我们很期待大家能用 Waymo 的激光雷达创造无限可能,同时验证激光雷达能否成为 Waymo 的业务支柱之一。”

  激光雷达有哪些用武之地?虽然自动驾驶汽车离大规模商用还有一段距离,但激光雷达在其他行业已经找到了用武之地。

  比如收垃圾、扫大街以及无人机避障等。像沃尔玛这样的零售巨头,其实已经为自家机器人配置了激光雷达,以便能及时为货架补货。安保公司则可以把激光雷达当成商场和停车场的巡逻神器。

  激光雷达能生成周围环境精确的 3D 地图,识别人类、分类物体并预测它们的后续动作。

  *激光雷达的应用场景:汽车、移动出行、商用车市场、无人机、测绘、商用机器人、工业等领域。

  Velodyne 激光雷达销售部门主管(非车载激光雷达业务)Frank Bertini 指出:

  眼下激光雷达市场规模几乎每年都翻一番,今年将站上 10 亿美元的新台阶。虽然大多数激光雷达都被自动驾驶公司买走,但依然有 10% 的产能被新兴产业和其它商业应用“截胡”。

  激光雷达的研发也符合摩尔定律:每 18 个月,激光雷达的分辨率就能翻一番,价格也同时腰斩。“这样的成本曲线和产能规律还能催生新的产业。”Bertini 说道。“现在,市场已经能支撑多家制造商入局了,因为需求已经超过了供给,这也是近激光雷达涨价的主因。”

  十年前谷歌初涉自动驾驶行业时,其实传感器和软件也是采用外购方案。

  不过,将这些七零八碎的东西整合在一起相当复杂。因此,2011 年谷歌决定走上软硬件自研之路,而正是激光雷达这项关键技术,随后也成为 Waymo 与 Uber 对簿公堂的导火索。就连 Uber 内部都承认,Waymo 的传感器系统非常强大。

  Waymo 的这款Honeycomb 有哪些特点?眼下,Waymo 的自动驾驶汽车主要用到了三种技术体制的激光雷达:

  安装在车顶负责 360 环视的激光雷达;

  远程前向激光雷达;

  近程激光雷达(负责监控车辆周边环境)。

  Waymo 要对外售卖的是第三种,代号“Laser Bear-Honeycomb”,主要用于近距离盲区,并不是自动驾驶汽车所需要的主激光雷达。

  事实上,也有多位业内人士向新智驾表示,Honeycomb 确实是 Waymo 激光雷达全套方案中适合非车载应用的产品。

  超广角、高分辨率、短距离、低帧速。这是 Honeycomb 的产品特点。

  从具体数据来说,在平面上,Honeycomb 的探测距离可以达到 9 米。坡面探测距离则可翻番(小探测距离为 0 米)。激光脉冲方面,水平发射视场可达 360 度,而垂直发射则为 95 度(许多市售产品只有 30 度)。

  更“可怕”的是,Honeycomb 发出一束激光,能看到的不只是激光接触到的个物体,它多能看到这条光路上的四个物体。这就意味着 Honeycomb 对环境的感知更为详细,防止有“漏之鱼”出现。

  这些特性带来的好处是,能迅速绘制出整个房间的点云地图,而且设计之初就是为了保证自动驾驶汽车没有死角,因此性能十分强悍。

  为什么要对外销售这款产品?Waymo 要卖激光雷达并不是一时头脑发热。

  早在 2017 年接受彭博社采访时,Waymo CEO JohnKrafcik 就曾暗示,Waymo 未来会考虑对外销售硬件产品。

  问题是,Waymo 为何只售卖这款短距离的 Honeycomb?Waymo 的这步棋是想干什么

  ?

  有行业人士表示,Honeycomb 类似于毫米波的角雷达,价值不高,Velodyne 与之对应的是今年在 CES 上亮相的 Velodome。

  国内激光雷达初创公司流深光电创始人兼 CEO 孙伟伟认为,Waymo 相当于开放了一个入门级激光雷达,来试探市场反应。

  言外之意是,这款激光雷达的重要性不高,即使外销,对 Waymo 也不构成威胁。因为 Waymo 的核心是强大的激光雷达系统,也是其自动驾驶江山的护城河,这包括安装在车顶负责 360 环视的激光雷达以及远程前向激光雷达等。

  据(公众号:)新智驾了解,Waymo 并不排除未来向其他供应商销售传感器的可能,只是做生意的方式可能会有所不同。Waymo 会向用户售卖整合了软件的 Honeycomb 并提供相关软件支持。不过,Waymo 表示并没有兴趣成为一家“专业销售激光雷达的公司”。

  至于Honeycomb到底售价几何,Waymo 暂时还未对外透露。

  在市场上与它有直接竞争关系的 Velodyne ,在今年 CES 发布了一款近距离激光雷达 VelaDome,产品售价约 4000 美元,如果大批量购买,则是 5 折的优惠力度。Velodyne 预计,今年这个品类的出货量将突破 1 万台。

  眼下,每辆 Waymo 自动驾驶汽车会搭载 4 颗Honeycomb,因此在 Waymo 看来,这是其应该降成本的传感器,而现在正是时机。

  2017 年年初 Waymo 的自研激光雷达才正式投产,当时就表示,自产激光雷达能将产品单价从 7.5 万美元直接拉低到 7500 美元。Waymo 的激光雷达将在美国西海岸多个工厂制造,今年年中 Waymo 在密歇根盘下的工厂可能也会投产,而这个自动驾驶改装厂未来可能也会成为激光雷达的生产基地之一。

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